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尽管有新法律,加州野火可能会使公用事业公司PG&E和爱迪生付出代价

2019-12-12 10:15:17 来源:工人日报

  

加利福尼亚州萨克拉门托 -加利福尼亚公用事业公司再次面临严重的财务压力,因为他们的设备可能引发灾难性的野火,其中包括两个现在在该州任何一端燃烧的火灾。

尽管州长杰里·布朗(Jerry Brown)在9月份签署了立法,但明年开始给公用事业带来一些缓解。

该法律使公用事业公司更容易将火灾相关损害的成本转嫁给消费者,并避免因2017年火灾季节发生的一系列重大火灾而导致破产,这些火灾造成的损失超过100亿美元。

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但法律存在差距:2018年没有特定的损害赔偿金,因此公用事业公司面临更高的标准,要求客户支付这些费用。 今年已经取代2017年,成为加州有史以来最具破坏性的一年。

加利福尼亚州的消防员正在与干燥的条件作斗争,无情的风来遏制致命的火灾

当局没有确定现在燃烧的两次大火的原因,但是爱迪生国际的一个部门太平洋天然气和电力公司和南加州爱迪生公司报告说他们的设备在两个点燃的时间和地点附近都存在违规行为。

Betsy Ann Cowley是北加利福尼亚州发生致命野火的场地附近的一位业主,周一表示PG&E在大火开始前寻求进入她的房产,因为公用事业公司的电源线引起了火花。

自从Camp Fire在旧金山东北部爆发以来, 了超过三分之一的价值,摧毁了成千上万的房屋并杀死了数十人,因为它将天堂镇夷为平地。

穆迪投资者服务公司(Moody's Investors Service)周一表示,立法中的“缺点”反映了PG&E的信用评级,这几乎不是投资级别。

穆迪的发言人乔·米伦豪森在一封电子邮件中说:“穆迪的消极前景包含了PG&E的额外财务压力。” “展望未来,我们将通过各种法律程序寻找对公用事业提供额外立法和监管支持的迹象。”

火花和停电

上周,PG&E告诉州监管机构,在火灾爆发之前,它发现火灾现场附近的输电线路出现问题。 该公用事业公司后来表示,它观察到该线路上的输电塔损坏,PG&E发言人称该公司将配合任何调查。

南加州爱迪生告诉监管机构,Woolsey Fire在文图拉县开始的地点附近有一条电路中断。 它迅速蔓延到马里布并摧毁了数百所房屋。

SoCal Edison表示,该报告是在非常谨慎的情况下提交的,并且消防官员没有迹象表明其设备可能涉及。 该报道说,火灾发生在周四下午2:24左右,停电后两分钟。

自火灾开始以来,母公司爱迪生国际(Edison International)的股价下挫了20%以上。

激进的游说

加利福尼亚州是仅有的两个州之一,即使电子公司遵守所有安全预防措施,对其设备造成的损害承担全部责任。 新法律使他们更容易将这些成本转嫁给消费者。

公用事业积极游说消除严格的责任标准,但立法者在保险公司,审判律师和火灾受害者的压力下放弃了这一想法。

相反,立法者通过了一项法律,使公用事业公司更容易管理成本而不会破产。 他们为投资者拥有的公用事业创建了两种机制,将野火诉讼的成本转移到他们的客户身上 - 一个过程始于2019年,另一个过程发生在2017年的火灾中。

由于原因尚不清楚,他们的法律规定2018年的规则不变。

“优先考虑的是解决2017年的受害者并采取一些消防安全措施,”纳帕民主党参议员比尔多德和该法案的作者保罗佩恩说。 “重点是让2017年的受害者整个过程。”

佩恩说,现在说立法机构是否会在2018年的大火中再次展开斗争还为时过早。

更好的建筑规范

SoCal爱迪生官员表示,立法者需要采取更多措施来保护公用事业免受与野火有关的责任。

发言人Justina Garcia在一封电子邮件中写道:“SCE认为,国家可以采取更多措施,包括制定火灾智能建筑规范,特别是在高火灾风险区域,并确保适当分配野火常常造成的悲惨后果风险。”

PG&E发言人Paul Doherty没有回答有关该立法的问题,称“我们整个公司都专注于支持第一响应者”。

Redwood City民主党参议员Jerry Hill和PG&E的长期评论家称,有关该地区PG&E线路问题的报告非常令人担忧。

“在某些时候,我们必须说够了,我们不得不问:这家公司应该被允许在加利福尼亚做生意吗?” 希尔说。 “这些火灾引发了火花,至少在过去几年中,火灾是由PG&E的疏忽行为造成的。我们需要看看我们如何能够让他们负起责任或者寻找其他经营方式。”

希尔表示,他正在探索立法选择,以便对PG&E进行更仔细的检查,包括分解公用事业的可能性。

“他们是垄断者,他们是垄断者,”希尔说。 “当动机是利润时,这是一个问题,而这可能不是提供公用事业服务的正确动机。”

(责任编辑:福錾)
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